Une start-up biotechnologique anversoise développe une perle de nettoyage circulaire

Article paru dans Bloovi - 16/12/2020


Nettoyage, nettoyage, nettoyage. La cuisine, la salle de bain, le salon... De nos jours, tout doit être impeccable. Propre, visuellement propre, mais aussi ... mort. Plus blanc que blanc. Nous préférons nettoyer avec des détergents qui tuent toutes ces "sales bactéries" et rendent nos maisons stériles, sans taches et sans poussière. Nous voulons pouvoir pratiquement manger sur le sol. "Une approche totalement erronée", déclare Joris Jansen, fondateur de la start-up biotechnologique Probibel, basée à Anvers, qui commercialise une perle de nettoyage circulaire unique sous le nom de YOKUU. "Il est temps que nous commencions à voir les bactéries comme des alliées, pas comme des adversaires."

Perle de Yokuu Joris Jansen

Les bactéries comme alliées

"Dans notre empressement à nettoyer, nous sommes passés complètement à côté de l'objectif de créer un environnement plus sain", déclare Joris Jansen."En se focalisant trop sur un environnement visuellement propre et stérile, on tue tout, y compris les bonnes bactéries. En fait, cette frénésie de nettoyage entraîne une contamination chimique de nos espaces intérieurs. Il est temps que nous commencions à considérer les bactéries comme des alliées et non comme des adversaires. L'objectif de YOKUU est de rendre les environnements intérieurs à nouveau sains, grâce à l'exposition naturelle aux bonnes bactéries."

Jansen est un bio-ingénieur avec une mission. Il a mis au point une perle de nettoyage qui peut être dissoute dans l'eau et utilisée comme cirage en la pulvérisant à l'aide d'un vaporisateur réutilisable. Les résultats sont meilleurs que ceux que vous obtenez avec les produits de nettoyage conventionnels : YOKUU nettoie, mais veille à ce que les bactéries importantes restent en vie. Notre avis sur les bactéries ? Sale. Sale, progéniture du diable et agents de maladies étranges."Une histoire très noire et blanche", dit Jansen."Et ce n'est pas bien, car pour vivre, nous avons besoin de bactéries."

Sous le charme des bactéries

Il a toujours été intrigué par la plus petite forme de vie, et surtout par son impact sur nos vies et notre santé, dit Joris Jansen."En tant qu'étudiant en bio-ingénierie, je suis devenu complètement captivé par les bactéries, notamment par la façon dont elles affectent notre vie quotidienne."

"Regardez, par exemple, les enfants qui grandissent à la campagne ou dans une ferme. Ils souffrent beaucoup moins d'allergies ou de maladies auto-immunes que les enfants qui vivent en ville, grâce à l'exposition à une microflore différente. Dans une ferme, vous avez beaucoup plus de contacts avec les animaux, la terre ou d'autres matières organiques, ce qui favorise le développement de votre système immunitaire. Il est généralement un peu plus "sale" que dans la maison nettoyée à fond chaque semaine. Mais les enfants y sont en meilleure santé. L'exposition aux bactéries n'est donc pas, comme beaucoup le pensent, nécessairement mauvaise. Au contraire."

Plus sain grâce aux bactéries ? Oui, en effet, souligne Jansen. "Nous semblons oublier que les bactéries nous aident dans notre vie quotidienne depuis des milliards d'années. Ils maintiennent les rivières propres, fournissent une riche couche d'humus dans la forêt et font partie de notre immunité. La guerre que nous menons depuis plus de 50 ans contre les bactéries dans les foyers doit cesser. Il n'y a rien de mal à vouloir une maison propre, mais dans notre zèle, nous tuons tout, y compris les bonnes bactéries, et cela est préjudiciable à la santé. YOKUU veut rétablir cet équilibre au sein du foyer.

Perle de Yokuu

Un gardien

M. Jansen est parti de la question suivante : dans quelle mesure pouvons-nous utiliser les bactéries pour nettoyer nos maisons et nos entreprises ? Elle a conduit à la fondation de Probibel, la start-up anversoise à l'origine de YOKUU. "J'ai commencé le développement en 2018, et en 2019 j'ai eu ma première perle. C'était un processus particulièrement chronophage", dit-il.

"Au bout d'un moment, les amis et la famille m'ont demandé si je ne devais pas faire autre chose, car il n'y avait pas de résultats. Mais abandonner ? Non. Parce que je pense qu'il est très logique que nous nous brossions les dents avec des bactéries. Cela se fait depuis des milliers d'années dans la forêt, alors pourquoi ne le ferions-nous pas ? Je pense que cela deviendra la méthode de brossage standard à l'avenir. Et comme je crois fermement en ma vision, j'ai voulu la concrétiser.

"Je pense qu'il est très important non seulement de réduire notre utilisation de plastique et d'économiser sur les transports et l'eau, mais aussi de rétablir notre lien avec la nature. Parce que nous perdons un peu cette connexion. Et avec cela, la prise de conscience que nous sommes, pour ainsi dire, une partie de la nature nous-mêmes. Pas moins de 1,5 kg de notre poids est constitué de bactéries, et celles-ci sont essentielles à la vie."

Yokuu perle Joris Jansen nature

Les polis de la nature, ça existe. Alors pourquoi ne devrions-nous pas les utiliser ? Pour développer sa perle YOKUU, Jansen est allé dans la forêt et a commencé à fouiller dans la riche couche supérieure, à la recherche des bonnes bactéries."Il n'a pas été facile de trouver la bonne bactérie parmi les milliards d'autres", explique-t-il. "Mais après des recherches intensives sur la sécurité et l'efficacité en laboratoire, j'ai trouvé cinq super champions que je pouvais cultiver davantage par fermentation. Le résultat final est une armée de bonnes bactéries qui, avec quelques éléments effervescents, sont comprimés en une perle étincelante et pleine de vie - à une année de brossage saine !"

Ville d'Anvers, un geste propre

Le soutien que l'entrepreneur a reçu de la ville d'Anvers l'a également aidé. Ces dernières années, la ville de sinjoren a beaucoup investi dans l'économie numérique, circulaire et créative, et souhaite soutenir et accueillir des start-ups dans ce domaine. "Lorsque j'ai vu l'appel à projets, je n'ai pas hésité un instant", déclare Mme Jansen."La ville a mis un million d'euros à la disposition de sept entreprises pour développer leurs idées. J'étais l'un des candidats, parmi 130 autres."

"Lorsque j'ai appris que YOKUU avait passé la sélection, ce n'était pas seulement une confirmation de tout le travail et du temps que j'y avais déjà investi, mais aussi de l'énorme potentiel de notre produit. La ville ne va pas investir dans un projet dont elle ne voit pas le potentiel. J'ai donc pu mettre YOKUU sur le marché tout en comptant sur le soutien et les conseils de la ville."

Perle et spray Yokuu

Les perles, pas pour les porcs

Et le résultat ? Tout à fait révolutionnaire. "Contrairement à d'autres produits de nettoyage écologiques, mes bactéries produisent des enzymes sur la surface pendant longtemps, à une concentration moindre. Ils procurent un effet doux mais durable, au lieu d'un nettoyage court et souvent trop agressif. Mes bactéries sont des créatures vivantes et des nettoyeurs intelligents. Ils produisent des détergents écologiques qui décomposent la saleté présente. Parce qu'ils veulent survivre, ils mangent de la terre", dit Jansen.

"Il est très facile de travailler avec notre produit. Il suffit de vaporiser la surface, de laisser agir le spray pendant un certain temps, puis de l'essuyer avec un chiffon en microfibre. Les cinquante millions de bonnes bactéries que vous faites travailler par brumisation purifient de manière invisible pendant les jours qui suivent."

"Il est temps que nous commencions à considérer les bactéries comme des alliées et non comme des adversaires".

La question est de savoir si les gens souhaitent nettoyer avec des bactéries. Jansen est confiant."Aujourd'hui, cela peut sembler révolutionnaire ou loin de mon esprit, mais je pense que la perception va changer, notamment lorsque les gens se familiariseront avec les nombreux avantages, tels que la réduction de la poussière et des odeurs. Il est temps que nous commencions à voir les bactéries comme des alliées, et pas seulement comme des adversaires !"

"Bien sûr, il y a de mauvaises bactéries, mais nous pouvons utiliser les bonnes pour supprimer les mauvaises. Regardez notre peau : elle est pleine de bonnes bactéries, mais en frottant trop, nous perturbons notre flore cutanée, ce qui provoque des problèmes de peau. Je plaide pour un nouveau modèle d'hygiène qui laisse aussi de la place aux bonnes bactéries."

Effet perle de Yokuu

"Je vois beaucoup d'opportunités dans les entreprises et les hôpitaux, par exemple, où vous devez déjà faire face à des bactéries multi-résistantes qui ne réagissent plus à aucun désinfectant. Si nous nous attaquons aux micro-écosystèmes dans les entreprises et les foyers et les modifions, l'histoire est différente. Il s'agit d'apprendre à vivre avec les bactéries. À propos, je recommande vraiment à tout le monde de visiter Micropia à Amsterdam, le seul musée des microbes au monde. Là, vous découvrirez vraiment l'importance des bactéries pour les humains."

Petites puissances, grandes conséquences

Aujourd'hui, vous pouvez déjà acheter un kit de démarrage via le site web. Mais les ambitions de Joris vont bien au-delà. "YOKUU ne conduit pas seulement à une nouvelle façon de nettoyer, mais introduit une nouvelle façon de traiter les bactéries dans votre environnement. La conséquence directe est une montagne de déchets beaucoup plus petite et une consommation d'eau moindre : si vous achetez une bouteille de nettoyage, il vous suffit de la remplir et d'y ajouter une perle. Pesant à peine 3 grammes, notre perle de nettoyage est 100 fois plus légère et 100 fois plus petite qu'un produit de nettoyage traditionnel, composé à 90 % d'eau et utilisant du plastique jetable."

"En matière de transport, YOKUU réduit considérablement les émissions de CO2, l'un des facteurs les plus importants de l'empreinte carbone des produits de nettoyage. Chaque pulvérisation remplace au moins 50 récipients en plastique jetables. Cela permet d'économiser non seulement sur les déchets PMD, mais aussi sur le transport par eau et l'utilisation de produits chimiques."

"Eh bien, chimique n'est pas toujours synonyme de mauvais, et 'naturel' n'est pas toujours bon non plus. Tout dépend de la nature de la substance et de sa concentration. Nous choisissons consciemment des composants (bio)chimiques naturels et sains. Avec YOKUU, vous allez plus loin en termes de nettoyage : non seulement vous obtenez immédiatement un environnement visuellement propre, mais vous laissez également derrière vous une couche de bonnes bactéries qui continuent à purifier pendant longtemps. Cela a des effets visibles et invisibles : moins de poussière et d'odeurs, et plus de bonnes bactéries.